Perucetus colossus, cel mai greu animal din lume/ Profimedia

A fost descoperit cel mai greu animal care a trăit pe Pământ: „Încă nu i-am găsit capul”

Perucetus colossus, cel mai greu animal din lume/ Profimedia

Cel mai greu animal care a existat vreodată pe Pământ, a cărui fosilă a fost dezgropată în Peru, avea vertebre cu diametrul de 80 de cm care cântăreau fiecare 100 de kilograme. Dimensiunea totală a specimenului era probabil de 20 de metri, cu o masă estimată între 80 şi 340 de tone. Acest schelet nu este cel al unui dinozaur, ci al unui mamifer marin. Un cetaceu, un văr al strămoşilor balenelor, care a trăit în oceane acum 40 de milioane de ani, numit Perucetus colossus, potrivit studiului publicat în revista Nature.

După criza Cretacic-Terţiar de acum 66 de milioane de ani, eliberate de presiunea selectivă exercitată asupra lor de dinozauri, mamiferele şi-au găsit liniştea pe Pământ. Unele au ales calea opusă celei pe care au luat-o strămoşii lor foarte îndepărtaţi, întorcându-se în mare. Acest lucru este valabil în special pentru strămoşii balenelor, delfinilor şi altor cetacee. Printre aceştia se numără Perucetus colossus, o nouă specie identificată cu ajutorul a 13 vertebre (prima a fost descoperită în 2010) şi a patru coaste gigantice, potrivit News.ro.

„Cu această fosilă, ne aflăm în cea de-a treia etapă a evoluţiei cetaceelor, care sunt acum total dependente de mediul acvatic”, a explicat Christian de Muizon, director emerit de cercetare la CNRS, la Centre de recherches en paléontologie (CR2P) din cadrul Muséum national d'histoire naturelle (MNHN, Paris) şi coautor al acestei lucrări.

Perucetus colossus, cel mai greu animal din lume/ Profimedia

Perucetus colossus, cel mai greu animal din lume/ Profimedia

„În urmă cu 55 de milioane de ani, după dispariţia dinozaurilor, cetaceele erau în esenţă mamifere terestre cu patru picioare, de mărimea unui câine mare, plimbăreţe şi chiar alergătoare, dar capabile şi să înoate. Câteva milioane de ani mai târziu, au apărut cetaceele amfibii care înotau un pic ca vidrele şi mergeau totuşi pe uscat, unde se reproduceau. Apoi avem grupul din care face parte Perucetus colossus, basilosauridae”.

Specializarea extremă a lui Perucetus indică faptul că acesta reprezintă probabil o fundătură evolutivă şi nu are descendenţi în prezent.

Picioarele posterioare sunt încă prezente, dar sunt complet atrofiate şi nu au niciun rol pentru înot. Aceste animale trebuiau să se unduiască în apă, probabil ca reptilele, pentru a se deplasa. Aceste prime cetacee marine au trebuit să ia rapid în greutate prin creşterea densităţii scheletului lor pentru a compensa flotabilitatea lui Arhimede şi a reuşi să se scufunde în coloana de apă”, analizează Christian de Muizon.

Dar fosila peruviană este cu totul excepţională prin dimensiunile sale. Analiza vertebrelor imense arată oase de o masă fără precedent, extrem de compacte, în timp ce cele ale cetaceelor moderne sunt, dimpotrivă, foarte spongioase. Se estimează că acest schelet, dacă ar fi fost complet, ar fi cântărit între 5 şi 8 tone şi ar fi avut o lungime de 20 m. Adică de două până la trei ori mai mult decât o balenă albastră de 25 m, chiar dacă aceasta este mai lungă de cinci metri.

Perucetus colossus, cel mai greu animal din lume/ Profimedia

Perucetus colossus, cel mai greu animal din lume/ Profimedia

Cercetătorii au comparat apoi masa scheletului cu cea a animalelor contemporane pentru a estima masa totală a animalului. „Caracteristicile scheletului care se apropie cel mai mult de cel al lui Perucetus sunt cele ale sirenelor, grupul lamantinilor şi al dugongilor”, continuă Olivier Lambert. Şi aceştia au oase foarte dense. Când comparăm masa lor cu cea a fosilei, obţinem 85 de tone. Pe de altă parte, dacă comparăm greutatea scheletului cu greutatea animalului la cetaceele de astăzi, noul Perucetus ar cântări peste 340 de tone. „Pentru a se deplasa corect în apă fără a se scufunda sau a pluti, Perucetus a trebuit să compenseze densitatea scheletului său cu masa ţesuturilor moi (în special a grăsimii), care trebuia să fie considerabil mai mare decât la cetaceele mari de astăzi”, adaugă Christian de Muizon. Se crede că avea o masă de aproximativ 180 de tone, ceea ce îl face unul dintre cele mai grele două animale... şi poate chiar mai greu decât o balenă albastră.

Într-o mare părăsită de teribilele reptile marine din Cretacic şi neocupată încă de nu mai puţin ferocele megalodoni, rechini uriaşi de peste 15 metri lungime, basilosauridele erau superpredatori care domneau peste lanţul trofic. Dar morfologia lui Perucetus ridică semne de întrebare: „Nu i-am găsit încă craniul”, explică Christian de Muizon, care precizează că nu este imposibil să punem mâna pe el în anii următori, deoarece restul fosilei ar putea fi încă prinsă în coasta unui deal. „Putem face doar presupuneri pe baza celorlalte fosile, ţinând cont de faptul că craniile fosilelor cunoscute din acest grup sunt toate foarte omogene. Erau animale carnivore, cu dinţi foarte ascuţiţi. Dar, având în vedere mărimea şi masa sa, se crede că Perucetus era destul de lent”, ceea ce reprezintă un handicap cert atunci când vânezi un animal rapid.

Te-ar putea interesa si:
O femeie a crezut că a salvat un pui de arici, dar când a ajuns la veterinar a rămas șocată. Ce descoperise aceasta
Descoperirea șocantă făcută de oamenii de știință în corpul unui piton uriaș: „N-am mai văzut așa ceva”
A auzit sunete ciudate din podul casei și a mers să verifice. Când a aflat ce se ascunde acolo, a alertat imediat protecția animalelor

Programul Zilei

Luni27.05
Marți28.05
Miercuri29.05
Joi30.05
Vineri31.05
Sâmbătă01.06
Duminică02.06
08:00 Regate in pericol
08:55 Bahama Blue
09:45 Vidre de oras
10:40 Savannah doctorul vaii
11:05 Savannah doctorul vaii
11:30 intamplari din larg
12:25 Destinatie salbatica: Columbia
13:15 Batalia masculilor alfa
13:40 Redati salbaticiei
14:10 Doamna cu babuinii
15:05 Viata secreta a rechinilor
15:20 Vanatorii marilor
15:45 Salbaticia Orientului Mijlociu
16:40 Prietenii surprinzatoare
17:30 Bahama Blue
18:20 intamplari din larg
19:10 Destinatie salbatica: Columbia
20:00 Redati salbaticiei
20:30 Redati salbaticiei
21:00 Pescuit extrem in Malaezia
21:25 Pescuit extrem in Malaezia
22:00 Puii in natura
22:50 Regate in pericol
23:45 Prietenii surprinzatoare
00:35 Salbaticia Orientului Mijlociu
08:00 Regate in pericol
08:55 Bahama Blue
09:45 Pescuit extrem in Malaezia
10:10 Pescuit extrem in Malaezia
10:40 Puii in natura
11:30 intamplari din larg
12:25 Destinatie salbatica: Columbia
13:15 Redati salbaticiei
13:45 Redati salbaticiei
14:15 Calul: Mostenirea americana
15:10 Viata secreta a rechinilor
15:25 Vanatorii marilor
15:45 Salbaticia Orientului Mijlociu
16:40 Prietenii surprinzatoare
17:30 Bahama Blue
18:20 intamplari din larg
19:10 Destinatie salbatica: Columbia
20:00 Redati salbaticiei
20:30 Redati salbaticiei
21:00 Ascuns privirii
22:00 Coasta berzelor
22:55 Regate in pericol
23:50 Prietenii surprinzatoare
00:40 Salbaticia Orientului Mijlociu
08:00 Regate in pericol
08:55 Bahama Blue
09:45 Ascuns privirii
10:40 Coasta berzelor
11:35 intamplari din larg
12:30 Destinatie salbatica: Columbia
13:20 Redati salbaticiei
13:50 Redati salbaticiei
14:20 Regele Hipopotam
15:15 Vanatorii marilor
15:35 Salbaticia Orientului Mijlociu
16:30 Prietenii surprinzatoare
17:20 Planeta insectelor
18:15 intamplari din larg
19:05 Destinatie salbatica: Indonezia
20:00 Redati salbaticiei
20:30 Hannah pleaca in Namibia
21:00 Pescuit extrem in Malaezia
21:25 Pescuit extrem in Malaezia
22:00 De vazut intr-o viata
22:55 Decodare
23:50 Prietenii surprinzatoare
00:40 Salbaticia Orientului Mijlociu
08:00 Decodare
08:55 Planeta insectelor
09:50 Pescuit extrem in Malaezia
10:15 Pescuit extrem in Malaezia
10:40 De vazut intr-o viata
11:35 intamplari din larg
12:30 Destinatie salbatica: Indonezia
13:25 Redati salbaticiei
13:55 Hannah pleaca in Namibia
14:20 Minunatii porci
15:10 Vanatorii marilor
15:35 Salbaticia Orientului Mijlociu
16:30 Prietenii surprinzatoare
17:20 Planeta insectelor
18:15 intamplari din larg
19:05 Destinatie salbatica: Indonezia
20:00 Hannah pleaca in Namibia
20:30 Hannah pleaca in Namibia
21:00 Frumusetea pajistilor
22:00 Puii in natura
22:50 Decodare
23:45 Prietenii surprinzatoare
00:35 Salbaticia Orientului Mijlociu
08:00 Decodare
08:55 Planeta insectelor
09:50 Frumusetea pajistilor
10:45 Puii in natura
11:35 intamplari din larg
12:30 Destinatie salbatica: Indonezia
13:25 Hannah pleaca in Namibia
13:45 Hannah pleaca in Namibia
14:15 Badlands: Stanci abrupte viata dura
15:05 Vanatorii marilor
15:25 Salbaticia Orientului Mijlociu
16:20 Prietenii surprinzatoare
17:10 Planeta insectelor
18:10 Doamna cu babuinii
19:05 Destinatie salbatica: Indonezia
20:00 Hannah pleaca in Namibia
20:30 Hannah pleaca in Namibia
21:00 Un an salbatic
22:00 Savannah doctorul vaii
22:25 Savannah doctorul vaii
22:50 Decodare
23:45 Prietenii surprinzatoare
00:35 Salbaticia Orientului Mijlociu
08:00 Decodare
09:00 Planeta insectelor
10:00 Un an salbatic
10:50 Savannah doctorul vaii
11:15 Savannah doctorul vaii
11:40 Doamna cu babuinii
13:00 Digi Animal Club
13:35 Destinatie salbatica: Indonezia
14:35 Hannah pleaca in Namibia
15:00 Hannah pleaca in Namibia
15:25 Vanatorii marilor
15:45 O planeta in schimbare
16:35 Oazele Africii
17:25 Atlanticul de Nord: Oceanul intunecat
18:20 Migratii
19:10 Camera de garda a salbaticiei
20:05 Hannah pleaca in Namibia
20:35 Ospatul zilnic
21:00 Daca n-ar fi pamant
22:00 Ciudateniile naturii
22:55 Scandinavia salbatica
23:50 Oazele Africii
00:40 O planeta in schimbare
08:00 Scandinavia salbatica
08:50 Atlanticul de Nord: Oceanul intunecat
09:45 Daca n-ar fi pamant
10:35 Digi Animal Club
11:05 Ciudateniile naturii
12:00 Migratii
13:00 Camera de garda a salbaticiei
13:50 Hannah pleaca in Namibia
14:20 Ospatul zilnic
14:45 Salbatic si minunat
15:45 O planeta in schimbare
16:35 Oazele Africii
17:25 Atlanticul de Nord: Oceanul intunecat
18:20 Migratii
19:10 Camera de garda a salbaticiei
20:05 Ospatul zilnic
20:35 Ospatul zilnic
21:00 Vidre de oras
22:00 Savannah doctorul vaii
22:25 Savannah doctorul vaii
22:55 Scandinavia salbatica
23:50 Oazele Africii
00:40 O planeta in schimbare

Partenerii noștri

Un câine, care a fost furat din fața casei, s-a întors la familia lui după trei ani de la dispariție/ Profimedia

Un câine, care a fost furat din fața casei, s-a întors la familia lui după trei ani de la dispariție. L-au găsit la 320...

Un câine din rasa Bulldog Francez, care a fost furat din fața casei în urmă cu aproape trei ani, a...